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中国人为什么过“年”

June 19, 2017

春节,是指汉字文化圈传统上的农历新年,俗称“年节”,传统名称为新年、大年、新岁,但口头上又称度岁、庆新岁、过年。

 

现代民间习惯上把过春节又叫做过年。那么“年”究竟是怎么样来的呢?据说古时候,在深山密林中,有一种凶猛的怪兽,人们叫它“年”。“年”的形貌恐怖,生性凶残,猎食范围从昆虫到人类,一天换一种口味,人们谈之色变。

 

慢慢地,人们掌握了“年”的活动规律,原来它每年特定时间会窜到人群聚居的地方猎食。而且出没的时间都在天黑以后,待鸡鸣破晓时,便返回山林中,人们把这可怕的一夜视为关煞,又称作“年关”。为此,人们想出了一整套“过年关”的办法:每到这一天晚上,家家户户都提前做好晚饭,熄火净灶,再把鸡圈牛栏全部拴牢,然后把宅院的大门封住,躲在家里。

 

因为年夜饭具有凶吉未卜的意思,所以全家老小围在一起吃一顿丰盛的晚餐表示和睦团圆,在吃饭前还要先上供,祭拜祖先,祈求祖先保佑他们平平安安地度过这一夜。吃过晚饭后,大家都不敢睡觉,挤坐在一起聊天壮胆。当天色转黑后,“年”便从深山老林里窜了出来,摸进人群聚居的村落。只见家家户户宅门紧闭,街上不见一个人影。转了大半个晚上的“年”毫无所获,只好啃些芝麻杆充饥。又过了一些时候,公鸡啼晓,“年”只得怏怏返回。熬过“年关”的人们欣喜不已,大家燃放鞭炮,感谢天地祖宗的保佑,还要去邻里亲友家串门道喜。

 

一晃眼好多年过去了,没有发生“年”吃人的事情,所以人们渐渐地放松了警惕。但是某年大年三十晚上,“年”突然窜到江南的一个村子里,几乎吃光了村子里所有的人,只有一家挂红布帘、穿红衣的新婚夫妇平安无事。还有几个小孩,晚上时分在院里点了一堆竹子玩耍,燃烧的竹子发出“啪啪”地爆响声,火光通红,恰巧“年”经过此处,看见火光吓得掉头逃窜。从此以后,人们便知道“年”怕光、怕红、怕响声,所以每至年末岁首,每家每户就贴红纸、穿红衣、挂红灯、燃放爆竹,“年”就再也不敢来了。可是有的地方,村民不知“年”怕红,常常被“年”吃掉。这事后来传到天上的紫微星君那儿,他为了拯救人们,决心消灭“年”。有一次,他待“年”在次出来祸害四方时,用火球将它击倒,再用粗铁链将它锁在石柱上。从此,“年”就被人们降服,成了镇宅保平安的益兽。

 

经过几千年的传承,就形成了现在的习俗。每逢过年,家家户户便会张灯结彩,合家团聚,感谢旧的一年过去,迎接新的一年到来。

 

 

 

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